даже коты…

Биться (побиться) об заклад — спорить о чём-то на что-то. Это «что-то» и есть заклад, который может быть и деньгами. и золотом. и драгоценностями, и недвижимостью, вобщем чем-то ценным или ценным спорщиками.
«Каверин озлился: «Памфамир, решаю судьбу твою, - сказал он, - ставлю солового, три тысячи в долг и пущу с молотка всю твою новую сбрую. У тебя чепрак хороший» (Тынянов «Пушкин»)
Победитель спора сохраняет свой заклад и приобретает заклад визави, тот же теряет всё.
«Каверин ему необыкновенно обрадовался: «Я, милый мой, о тебе пари держал и твоим явлением разорен. Я говорил, что ты бежал из лицея в Петербург и что тебя ловят по дорогам. Молоствов же говорил, что ты за кем-то волочишься и будто тебя видели в лесу, одичалого от любви. Теперь сажусь писать, чтоб рубили дубки, нужно платить пари Молоствову» (Тынянов «Пушкин»)

Играть на тотализаторе, делать ставки на бегах, покупать билеты и карточки различных лотерей — тоже «биться об заклад». в этих случаях человек вкладывает (закладывает) деньги в надежде получить их обратно с умножением

История «заклада»

С тех пор, как в человеческом обществе деньги стали мерилом всего и вся, у кого-то их оказывалось много, а кому-то не хватало. И он искал, как бы пополнить карман. Заклад, заем, залог стали одним из способов. Имя ему ростовщичество. Ростовщичество — предоставление денег в долг за определенную плату. Плата — это проценты. Низкие проценты — деньги в долг дешёвые, высокие проценты — деньги в долг дорогие. Ростовщичество считалось занятием позорным, так как деньги якобы «зарабатывались» «не честно», тем не менее знать, феодалы, аристократия пользовались ростовщиками, ибо достать денег иным образом им было неоткуда.

«Нечестивый пес, - сказал храмовник еврею Исааку, проходя мимо него, - так ты тоже пробираешься на турнир? - Да, собираюсь, - отвечал Исаак, смиренно кланяясь, - если угодно будет вашей досточтимой доблести. - Как же, - сказал рыцарь, - затем и идешь, чтобы своим лихоимством вытянуть все жилы из дворян, а женщин и мальчишек разорять красивыми безделушками. Готов поручиться, что твой кошелек битком набит шекелями» (Вальтер Скотт «Айвенго»)

С таким отношением к ростовщикам (а ростовщиками часто бывали евреи, потому что другими делами им заниматься запрещалось) верить заёмщику на слово было не надежно. И вот в 1462 году в Италии возникло кредитное учреждение с выдачей ссуд под залог. В России начали выдавать займы под заклад золотых и серебряных вещей по 8% годовых в 1729 году указом царицы Анны Иоановны. А в 13 мая 1754 года прозвучал именной указ Елизаветы Петровны «Об учреждении Государственного заемного банка»:

«1. Кто будет просить взаймы показанного числа денег с закладом в золоте, серебре и в алмазных вещах и в жемчуге: тогда он должен тот свой заклад в Москве или в Санкт-Петербурге, где кому нужда в том позовет, объявить в Конторе Государственного Банка... 2. Кто из Российских же Дворян потребует в заем денег, и объявит под заклад недвижимое имение, села и деревни с людьми и крестьяны и со всеми угодьи, тогда те недвижимые имения, села и деревни с людьми и с крестьяны и со всеми угодьи под заклад принимать...»

В современном Гражданском праве о закладе (залоге) говорится так:

«Залог — способ обеспечения исполнения обязательств в виде имущества и других объектов гражданских прав (за исключением денег), находящихся в собственности залогодателя и гарантирующих погашение займа или иных гражданско-правовых обязательств»

Вобщем, заклад, залог, займ, кредит, карточный долг под заклад, отношения с ломбардом — есть общие принципы добычи денег

Заклад — обеспечение долга

Применение фразеологизма «биться об заклад»

«Хотите, будем биться об заклад, что Янка Тушинский за две недели там оклемается?» (В. Аксёнов «Таинственная страсть»)
«Я готов биться об заклад, что я именно влюблен, как ни в кого еще доселе, но сомнения мешают мне быть твердым» (Булат Окуджава «Путешествие дилетантов»)
«От лица России говорили люди, которых, с непонятным тогда для меня ужасом, называли большевиками, хотя можно было биться об заклад, что мало кому из нас, далеких от революционного движения, было в точности известно происхождение этого слова!» (А. Игнатьев «50 лет в строю»)
«Вдруг он предложил экронцу: ― Хочешь биться об заклад? Игра в четыре руки, и я должен отгадать три раза подряд» (Владимир Жаботинский «Самсон Назорей»)
«Я готов биться об заклад: на душе этого человека… неспокойно» (В. Короленко «Без языка»)
«Я готов биться об заклад, что ничего подобного не писал тебе, поелику о дворянстве никогда не думаю, а бить меня никто не покушается» (переписка между братьсями Чеховыми)

Ещё статьи

«Большая шишка»
«Брат — Кондрат»
«Бред сивой кобылы»