Посыпать голову пеплом — страдать

Посыпать голову пеплом — скорбеть о ком-то или о чём-то. Чаще всего второе: переживать о неверном поступке, не вовремя сказанном, сделанном или наоборот, в срок, но не таким образом

Фразеологизм ведет свою историю из Библии, книг Ветхого Завета (Книги Иова, Книги Есфири…)

11. И услышали трое друзей Иова о всех этих несчастьях, постигших его, и пошли каждый из своего места: Елифаз Феманитянин, Вилдад Савхеянин и Софар Наамитянин, и сошлись, чтобы идти вместе сетовать с ним и утешать его.
12. И подняв глаза свои издали, они не узнали его; и возвысили голос свой и зарыдали; и разодрал каждый верхнюю одежду свою, и бросали пыль над головами своими к небу.
13. И сидели с ним на земле семь дней и семь ночей; и никто не говорил ему ни слова, ибо видели, что страдание его весьма велико (Иов, глава 2)

--

И царица Есфирь прибегла к Господу, объятая смертною горестью, и, сняв одежды славы своей, облеклась в одежды скорби и сетования, и, вместо многоценных мастей, пеплом и прахом посыпала голову свою, и весьма изнурила тело свое, и всякое место, украшаемое в веселии ее, покрыла распущенными волосами своими, и молилась Господу Богу Израилеву, говоря: Господи мой! Ты один Царь наш; помоги мне, одинокой и не имеющей помощника, кроме Тебя; ибо беда моя близ меня (Эсфирь, глава 4, строка 17)

--

Когда Мардохей узнал все, что делалось, разодрал одежды свои и возложил на себя вретище и пепел, и вышел на средину города и взывал с воплем великим и горьким: истребляется народ ни в чем не повинный! (Эсфирь, глава 4 строка 1)

Согласно Библии Бог создал человека из праха земного, вдохнув в него душу и жизнь. Пепел — синоним праха, пыли земной, из которого создан человек и в который он превращается после смерти. Поэтому посыпание пеплом головы означает самоуничижение человека перед лицом Бога и напоминание самому себе о той мерзости, в которую он превратился своими грехами. Так что посыпать голову пеплом — крайняя степень покаяния человека перед Всевышним.

Аналоги выражения «посыпать голову пеплом»

  • рвать на себе волосы
  • биться головой о стену
  • горевать
  • убиваться
  • кусать локти
  • раздирать на себе одежды

Применение высказывания в литературе

«Ты брось посыпать голову пеплом, сердито прервала его я, говори по делу» (Дарья Донцова «Доллары царя Гороха»)
«Отказаться было нельзя, однако принародно бить себя в грудь, каяться и посыпать голову пеплом, как поступали многие, тоже не следовало» (Леонид Юзефович «Казароза»)
«Может быть, он хотел вызвать этим жалость, а может быть, этот вид выражал, по мнению Абраши, раскаяние и заменял древний обычай посыпать голову пеплом» (К. Г. Паустовский «Беспокойная юность»)
«Так не лучше ли загодя бросить его, отрясти прах от ног своих, посыпать голову пеплом?» (В. Я. Шишков «Емельян Пугачев»)

Ещё статьи

  • «Бойтесь данайцев, дары приносящих»
  • «Боливар не вынесет двоих»
  • «Бороться и искать, найти и не сдаваться»